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Rencontre avec Eric Meyer, 20 ans de journalisme en Chine (interview exclusive)
Journaliste accrdit en Chine depuis deux dcennies, Eric Meyer, aussi crivain, est sans conteste l'un des plus grands connaisseurs de l'Empire du milieu. Il a accept de rpondre aux questions de Toute la Chine.
09/04/2007


Eric Meyer



Diplm de la Sorbonne, Eric Meyer a commenc dans la pratique du journalisme Bruxelles. Depuis 1987, il s'est install en Chine o il travaille comme correspondant pour diffrents mdias francophone tels Ouest France, France Inter...

Largement reconnu comme expert de l'Empire du milieu, Eric Meyer tient rgulirement des confrences et sminaires sur l'conomie et la situation socio-politique en Chine.

Collaborateur de notre partenaire Le Vent de la Chine depuis 1996, monsieur Meyer a aimablement accept de partager de sa connaissance et de son exprience avec les lecteurs de Toute la Chine via une interview exclusive.

Bonjour monsieur Meyer, pouvez-vous vous prsentez aux lecteurs de Toute la Chine ?

Bonjour tous ! Je suis un homme qui suis parti pour la Chine l'ge de 37 ans, avec une valise, 5000 dollars et un aller simple, pour l'amour d'un concept plus que d'un pays, le dpassement de soi. Juste avant de partir, afin de faciliter les visas, avec ma compagne Brigitte, franaise comme moi, nous nous tions maris. Depuis, je travaille, voyage, cris, prononce des confrences. Ni riche, ni clbre, mais simplement reconnu, et heureux de la vie que nous avons choisie : une vie riche, simple, autonome et diffrente.

Depuis 1987, vous exercez votre mtier de journaliste en Chine. Qu'est-ce qui vous a pouss tenter l'aventure dans l'Empire du milieu ?

L'ide d'aventure, celle de vivre une vie moins protge, moins en concurrence, d'une oeuvre faire sur un terrain plus vierge. L'ide d'un dfi intellectuel aussi, se trouver aux antipodes de sa culture latine et judo chrtienne, dans une culture chinoise et confucenne. J'ai voulu crer en moi puis redonner aux autres un lien ncessaire, une vision moyenne entre ces deux univers culturels, "poles plus et moins" ou "yin et yang" de l'humanit entire.

20 ans aprs, vous tes toujours en Chine, dont vous tes incontestablement devenu un expert. Seriez-vous tomb amoureux de ce pays ?

Oui et non. Etre amoureux de la Chine est toujours suspect, forcment, car ce pays n'est pas libre, et car il semble consentir ne pas l'tre. Il y a donc tout un tas de choses que je dteste en ce pays, et que nous tous devons dtester sans complexe - ne serait-ce que parce que ses habitants le hassent aussi. Comme le manque de respect des puissants envers les petits, ou des citadins entre eux (ce problme semble moins violent la campagne, o la culture antique subsite plus, via les traditions, les chenyus etc. Les paysans sont peut tre moins "dcrbrs" ou privs de leur pass par l'entreprise maoste ; la campagne chinoise garde toujours la convivialit et l'hospitalit).

Il faut dtester aussi l'absence de transparence, et mme la dmission intellectuelle chez la plupart. Et mme (mais tout cela est en fait la mme chose) l'esprit confus, l'absence de clart dans la formulation des tres, qui expriment trois choses la fois et par la bande, afin d'viter d'tre pris en flagrant dlit d'individualisme, de pense autonome. Comptons aussi l'indiffrence face au bien commun et la rapacit et l'irresponsabilit des cadres.

Mais tous ces dfauts semblent bien tre des rsidus de stalinisme, et sont rachets par les qualits immenses de ce peuple. Telle la gait spontane. Le got du partage. Le refus du misrabilisme. L'humilit et la capacit de se satisfaire de peu. L'espoir toujours. Le refus indomptable de s'avouer vaincu - la capacit de toujours rebondir. Et le pragmatisme, pour sucer les os de passage et en faire de la vie. Une ethnie trs combative, je dirais, et forge par les preuves.

Avez-vous rencontr, par moment, des soucis d'adaptation ou des priodes difficiles des une mconnaissance de l'univers chinois ?

Cela n'a jamais cess d'arrriver. Je mords la poussire, chaque fois que je perds patience, et me mets en colre, faute d'avoir mal valu une situation et attendu plus qu'elle ne me pouvait donner. Les Chinois conservent, aprs 20 ans sur place, le potentiel de me dsaronner. En temps rel, au volant de ma vie chinoise, l'examen empirique des situations, l'exprience ne suffit pas toujours pour me prmunir d'un risque cach, ou simplement pour comprendre : il faudrait des thses qui n'existent sans doute pas, des tudes, des explications partir de sciences fondamentales (ethnologie, linguistique) pour mieux les suivre.

Exemple : quand je plaide une situation ou me plains de quelque chose, on m'coute toujours jusqu'au bout, quelque soit l'aspect fort, et inacceptable pour eux de ce que j'avance. Et souvent, j'obtiens quelque chose. Mais la fin, on m'oppose une thse "finale" : tout se passe comme si, l'avance, on intgrait dans le discours chinois une place virtuelle pour l'tranger. Et pourtant, le rsultat final semble quand mme un dialogue de sourds, et une dcision faite sur nous, l'avance, sans nous...

Qu'elles sont les principaux bnfices pour vous, de rester aussi longtemps dans ce pays ?

Vous tes vous dj vus en France comme Marocain ou Gabonais, fondu mais toujours reprable dans une socit qui n'est pas la vtre et avec des valeurs trangres ? Regard de tous, isol, travailleur immigr. Le bnfice de tel exercice est salutaire : de culture dominante, vous devenez particule lmentaire isole, sollicite, interpelle.

Votre bateau, au dpart, est trop charg et vous savez que vous ne pourrez pas tout garder bord, qu'il faudra basculer des choses par dessus bord. La beaut, c'est : avoir le droit, avoir le temps de savoir qu'est ce qu'on va jeter, et qu'est ce qu'on va remplacer par des choses chinoises. Et je ne parle pas que de choses matrielles. A la fin du jour, on dcouvre que l'humanit, la notre et la leur, sont fondamentalement compatibles.

Mais il faut noter que tous ces gains ont aussi leur handicap. Exemple : si vous voulez rentrer chez vous, ce que je voudrais faire un jour, comment expliquer que telle manire de penser franaise, trs obsolte et peu pratique, comporte en Chine un quivalent 10 fois plus lger et lgant ?

De mme, un souci que j'ai rencontr en ce pays, est le risque de perdre la longue ses contacts : au bout du monde, personne ne vous dfend. Or, le vent tourne toujours, un moment ou un autre et alors, si l'on n'a pas de soutien "l-bas" en France, on est mal.

A suivre demain, la seconde partie de l'interview d'Eric Meyer, qui nous parlera de la vie de journaliste en Chine et des grandes volutions, selon lui, de la socit chinoise depuis 20 ans...

Lire la suite de l'interview


Nicolas Jucha

   




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